Auto Glossaire - AutoScout24: Hardtop

Hardtop

Hardtop est un terme anglais utilisé pour désigner un toit de voiture en matériau rigide et dur, qu'on peut enlever. Cette variante de toit a ses avantages et ses inconvénients. Un développement postérieur au hardtop, ou toit rigide escamotable, est utilisé par certains fabricants de voitures.

En premier lieu, le hardtop est associé aux cabriolets mais aussi aux pickups. Il s'agit d'une structure de toit, différente d'une capote classique en tissu ou en PVC (softtop). Le hardtop est réalisé en matériau solide, et peut être en aluminium, tôle ou en plastique renforcé de fibre de verre. L'avantage du toit rigide par rapport au toit souple est d'une part, une meilleure protection contre le vandalisme, comme les déchirures de la capote, et d'autre part une meilleure protection contre les voleurs qui n'accèdent pas si facilement à l'intérieur du véhicule.

En outre, la conduite avec un hardtop est plus agréable qu'avec une capote. En effet la capote entraine souvent un bruit gênant et le conducteur, en particulier à des vitesses plus élevées, peut ressentir l'effet du vent à hauteur du visage, ce qui n'est pas agréable, surtout en hiver. Équipé d'un hardtop, le véhicule est généralement beaucoup mieux chauffé en hiver et il conserve mieux la chaleur. Naturellement le hardtop a aussi ses inconvénients. Contrairement aux toits souples convertibles, le toit rigide n'est pas repliable et doit être retiré et stocké lorsqu'il n'est pas utilisé.

Une variante intéressante du hardtop, qui a été développée plus récemment, est le hardtop escamotable. Chez certains fabricants, les toits convertibles des cabriolets se composent de plusieurs segments qui se replient dans le coffre.

Le terme hardtop trouve son origine chez un grand constructeur automobile américain. Ainsi celui-ci dans les années 1940 lança sur le marché un coupé dont le toit ne semblait pas être rigide mais plutôt démontable. Mais, cette impression était donnée par l'absence de montant B (le montant situé au niveau des portes) dans la structure de la voiture.

 

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